Virgin Galactic concreta primer vuelo orbital y se adelanta en el turismo espacial

La concreción del primer vuelo tripulado a la órbita terrestre y de regreso demuestra que el turismo espacial es posible y la hazaña pertenece a Virgin Galactic y su nave VSS Unity.

El hito de la VSS Unity de Virgin Galactic, la empresa espacial de Richard Branson, se concretó el 22 del mes pasado, sacando un paso de ventaja sobre Blue Origin, de Jeff Bezos, y SpaceX, de Elon Musk.

El trayecto de Virgin Galactic fue su tercer excursión espacial y la primer travesía desde Spaceport America, Nuevo México, el tercer estado de Estados Unidos en lanzar humanos al espacio.

La VSS Unity alcanzó una velocidad de Mach 3 después de ser liberada de la nave nodriza, VMS Eve, y alcanzó el espacio desde una altitud de 90 kilómetros de la superficie terrestre para luego alcanzar órbita y deslizarse de retorno suavemente hacia la pista de aterrizaje de Spaceport America.

Virgin dio a conocer que en la cabina de vuelo de la VSS Unity estaban CJ Sturckow y Dave Mackay, mientras que Kelly Latimer y Michael Masucci pilotaban el VMS Eve.

Tras la hazaña, el piloto al mando CJ Sturckow, se convirtió en la primera persona en volar al espacio desde tres estados diferentes.

Sobre el viaje, Virgin Galactic explica que la tripulación experimentó unas vistas extraordinarias de la brillante curvatura de la tierra bordeada de azul contra la negrura del espacio, entre muchas otras.

La travesía fue ocasión de avistajes del Parque Nacional White Sands de Nuevo México brillando sobre la superficie terrestre y de numerosos espectáculos de la corteza del planeta.

Virgin Galactic destaca audacia de la prueba

Al respecto, Michael Colglazier, director ejecutivo de Virgin Galactic, dijo que “el vuelo mostró la elegancia y seguridad inherentes de nuestro sistema de vuelos espaciales”, al tiempo que marcó un gran paso adelante tanto para Virgin Galactic como para los vuelos espaciales tripulados en Nuevo México.

“Los viajes espaciales son un esfuerzo audaz y aventurero, y estoy increíblemente orgulloso de nuestro equipo por hacer realidad el sueño de los viajes espaciales privados”, explica Colglazier.

Durante el transcurso del ascenso y descenso, Virgin Galactic cumplió una serie de objetivos de prueba como la realización de experimentos de investigación científica que generaron ingresos como parte del Programa de Oportunidades de Vuelo de la Nasa.

Los datos recopilados en la ocasión se utilizarán para los dos informes de verificación finales que se requieren como parte de la licencia actual de operador de naves espaciales reutilizables comerciales de la FAA.

Asimismo se probaron los estabilizadores horizontales mejorados de la nave y los controles de vuelo además de la validación de las reducciones de EMI.

Después del vuelo, y de acuerdo con los procedimientos normales, Virgin Galactic prevé la realización de una revisión de todos los datos de prueba recopilados e inspeccionará a fondo la nave espacial y la nave nodriza.

Una vez que el equipo confirme los resultados, la compañía planea pasar al siguiente hito de prueba de vuelo.

Para celebrar el primer vuelo espacial tripulado desde Nuevo México, la bandera del estado de Nuevo México y el símbolo solar de Zia, se colocaron de manera prominente en el exterior de la nave espacial.

“Además, volamos semillas de chile verde, que son sinónimo de la rica historia agrícola y culinaria del estado. Hace 15 años, Nuevo México se embarcó en un viaje para crear el primer puerto espacial comercial del mundo“, dijo Sir Richard Branson.

Hoy, lanzamos el primer vuelo espacial tripulado desde ese mismo lugar, marcando un hito importante tanto para Virgin Galactic como para Nuevo México. Estoy orgulloso del equipo por su arduo trabajo y agradecido a la gente de Nuevo México que ha sido inquebrantable en su compromiso con los vuelos espaciales comerciales desde el primer día. Su creencia y apoyo han hecho posible el logro histórico de hoy”, añadió.

Finalmente, la compañía informó que este vuelo espacial se llevó a cabo bajo estrictos protocolos Covid-19; puedes ver el video oficial de la hazaña completo a continuación.

Fuente: https://www.forbes.com.mx/virgin-galactic-primer-vuelo-orbital-turismo-espacial/

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